被NBA裹挾的中國互聯網

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出品 《風眼》深度報道組 鳳凰網科技 鳳凰新聞客戶端

10 月 10 日晚,所有的社交媒體、新聞平臺都對第一場NBA季前賽中國賽保持了沉默。但在這次的“莫雷推特”一事中,最大的輸家或許并不是NBA,而是被NBA裹挾的中國互聯網。

10 月 5 日,當許多人在感慨十一黃金周假期行將結束的時候, NBA(中文名稱“美國籃球職業聯盟”,以下稱為NBA)球隊休斯頓火箭隊總經理達瑞爾·莫雷發出的一條推特引發了巨大爭議。

       

       莫雷推文截圖

這條只有配圖,沒有配文的推特雖然很快被刪除,但是關于這條推特所引發的爭議卻影響至今。事發至今,每一個細節都已經被反復報道,或者在社交媒體上被廣泛討論,這里不再詳述。

10 月 10 日晚上,在上海舉行了NBA季前賽中國賽第一場,對陣雙方是湖人和籃網。但是現場座位沒有被坐滿,全無此前座無虛席的盛況,賽前許多球迷入場時就發現,進場的引導都被撤掉了。賽前新聞發布會的背景板上贊助商的相關信息也都被抹掉。

畢竟在前一天,當季前賽重要組成部分的NBA球迷之夜被取消的時候,這場比賽能否正常舉辦都還是未知數。同時,賽事贊助商還開始撤臺,街頭懸掛的宣傳物料也被替換。

毫無疑問,這是歷史上最冷清的NBA中國賽。“賠慘了,真的。別的兄弟比我慘的多了去了。一位炒票多年的黃牛說,他甚至放棄了去現場吆喝。“沒那心情,可能明年也不干了。他說。

中央電視臺早已宣布暫停轉播這兩場在中國上海舉行的NBA季前賽,并排查其他涉NBA合作項目;而剛和NBA成功續約拿到大陸地區獨家網絡版權的騰訊體育跟進,暫停轉播這兩場比賽,此外還支持為購買火箭隊會員直播的會員退款。

從 30 年前大衛·斯特恩(前任NBA總裁)用兩盤錄像帶叩開中國市場的大門,到 17 年前姚明以“狀元秀”身份登陸NBA,加盟休斯頓火箭隊;再到如今騰訊體育以 5 年 15 億美元的代價和NBA提前續約,央視每年付給NBA的轉播費也高達 7500 萬美元,他們聯手為NBA帶來超過 6 億的觀眾。

在過去 30 年,NBA將中國發展為最大的海外市場,賺得盆滿缽滿。而當危機出現,NBA最壞的選擇是自斷一臂,但曾經跟著NBA一起熱鬧的中國互聯網,則有苦難言。

進退兩難的中國互聯網

2019 年 7 月 29 日,騰訊體育宣布將繼續作為“NBA中國數字媒體獨家官方合作伙伴”簽訂了 5 年協約,延長直至 2025 年的夏天。

此前,在 2015 年 1 月,騰訊以 5 億美元的價格拿下NBA從 2015 年到 2020 年共五個賽季中國區新媒體獨播權。據懶熊體育的報道,騰訊的續約價格為 15 億美元,大約是此前的 3 倍。

騰訊體育很難預料到,在宣布續約后不到三個月就卷入了這么大的風波。續約成功后騰訊董事局主席兼首席執行官馬化騰還給團隊點贊稱“又一個五年了,團隊給力。

的確,騰訊體育的團隊非常給力,他們擊敗了同樣在體育數字媒體領域野心勃勃的阿里巴巴。另外同樣不可忽視的是,他們面對的是希望將利益獲得發揮到極致的NBA。

從 2017 年 3 月開始,NBA連續與新浪微博、咪咕體育和字節跳動簽下短視頻合作協議,有效期皆到2019- 2020 賽季,這就是騰訊體育與NBA第一份合約到期的時間。

NBA的背后用意就是希望通過培養騰訊體育的對手,從而在續約談判中得到更大的利益。事實證明,NBA做到了。

在“莫雷推特”一事發生后,騰訊體育未在第一時間采取行動,在社交媒體受到網友的批評。第二天,騰訊體育發布聲明,支持原本購買火箭隊球隊包的會員更換球隊。而在央視聲明暫停轉播NBA中國賽之后一個小時,騰訊體育也采取了同樣的做法。

最終,騰訊體育在公告中表示,將為購買火箭隊球隊包的球迷退款。在該事件未有明確的解決辦法之前,其所產生的影響將持續下去,最糟糕的情況是NBA將在中國停播。

如果停播成為現實,騰訊體育和NBA第一份協議等同于爛尾,不僅如此,騰訊體育可能還要承擔會員退款、贊助商退出等帶來的損失。而在更長遠的時間,如果NBA無法修復與中國市場的裂痕,就會影響到騰訊體育與NBA的續約合同。

大平臺的抗風險能力相對更強,但以虎撲為代表的中小平臺則不然。有用戶在虎撲相關話題討論中表示“虎撲最主要就是靠NBA起家的,段子可以看貼吧微博知乎,足球可以看懂球帝,電競可以看騰訊,虎撲真要動脈出血。

2004 年 1 月,程杭在芝加哥創建虎撲前身hoopCHINA籃球論壇。 2007 年他把hoopCHINA帶回國并成功拿到融資,逐步將內容擴展至足球、電競等,但NBA依然是虎撲當前流量最大的板塊。

在事件發生之后,虎撲上的火箭隊專區被關閉。如果NBA真的在中國停擺,對于志在上市的虎撲來說,也將面對一段困難時期。

進退兩難的中國互聯網,正如同在那一份聲明后同樣進退兩難的蔡崇信一樣。

在 2019 年 9 月 18 日,蔡崇信以33. 8 億美元的價格完成了對籃網隊和巴克萊中心全部股權的收購,成為NBA第一位全資擁有一支球隊的華人老板。

NBA顯然也知道蔡崇信的華人背景以及他在阿里巴巴獲得的成就—— 20 年前,蔡崇信放棄自己高薪的工作,來到杭州和馬云一起創業,出任阿里巴巴的CFO,但月薪只有 500 元。不過在阿里巴巴成功上市后,他的身家超過百億美元。

所以今年的NBA季前賽中國賽,NBA安排了他的籃網隊來到上海,對陣今年同樣大手筆引援的湖人隊,意在利用蔡崇信的華人背景和他在中國的名氣,進一步提升NBA的影響力。

但他同樣沒有意料到這件事情來得如此湊巧但又如此猛烈。在莫雷第二次澄清發布 3 小時后,他在個人社交媒體上發布《至所有NBA球迷的公開信》,在公開信中他顯得頗為無奈,“當我 9 月份剛剛買下這支籃網隊的時候,我也沒想到第一次與球迷們的公開溝通會是要談論這樣一件與政治有關以及被嚴重誤解的事件。

在中國獲得成功,擁有華人背景,并且擁有耶魯大學經濟學和東亞研究的雙學士學位和法學博士學位的他,在短短幾百字的公開信中點明了中國球迷憤怒的根本原因,在中國獲得了掌聲和支持。但是在美國他卻得到了一致的負面評價,美國球迷認為他“忽視了言論自由。”

但是和蔡崇信得到負面評價不同的是,中國互聯網凡是能和NBA扯上關系的,都要因為這一事件,蒙受真金白銀的損失。

兩敗俱傷的警示

      

       NBA季前賽中國賽參與球隊之一是蔡崇信的籃網隊

事到如今,NBA處在兩難的境地,因為對它而言,美國顯然是比中國更大的市場。在最糟糕的情況下,NBA將會暫時失去中國這一價值超過 40 億美元的市場,約為其在美國市場價值的六分之一。

但截止目前,包括咪咕視頻、攜程、一嗨汽車、小贏科技等在內的NBA官方贊助商已經先后宣布暫停或終止和NBA的合作。包括vivo、瑞幸咖啡、浦發銀行、你我貸、英雄互娛等于NBA中國賽有合作的企業,也先后都發布了聲明中止合作。

作為與NBA綁定最深、時間最長的平臺,騰訊體育在未來很長一段時間內都將承受這一事件帶來的負面影響。

隨著NBA在中國的繁榮,嗅覺敏銳的互聯網公司也從中受益;只不過當負面來臨,他們自然也要承受陣痛。當前的輿論環境,對于他們來說更是全新的挑戰。

只不過,這一次事件也給包括騰訊體育在內的所有平臺都提了一個醒,以后和美國人打交道,要想降低風險,需要寫進合同里的條款要更多了。

那些依然堅持到上海梅賽德斯·奔馳中心觀看第一場季前賽的觀眾,不僅在現場,在微博、朋友圈等各大社交媒體上也都有默契的選擇沉默。當然,也有可能是現場寥寥無幾的歡呼聲和掌聲并沒有激起他們的興趣。

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